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Bei Borges im Billardsalon

Buchautor_innen
Stefano Benni
Buchtitel
Die Pantherin
Mit zwei neuen Erzählungen beweist der italienische Schriftsteller wieder einmal seine Kunst.
Rezensiert von Jens Renner

In Italien gehört er zu den etablierten Autoren: Stefano Benni, geboren 1947 in Bologna. Mancher Bestseller ist ihm gelungen. Auch in aktuelle politische Debatten mischt er sich ein – als prominenter Unterstützer sozialer Proteste, etwa der NoTAV-Bewegung, die gegen den Bau einer Hochgeschwindigkeitstrasse zwischen Turin und Lyon kämpft, oder der Schüler_innen und Studierenden, die sich gegen die neoliberale Umgestaltung des Bildungssystems wehren. Bennis belletristische Arbeiten sind allerdings nur in einem weiteren Sinne „politisch“. Das gilt auch für seine beiden jüngsten ins Deutsche übersetzten Erzählungen. Gemeinsam ist ihnen, dass zwei starke weibliche Charaktere im Mittelpunkt stehen.

In der ersten ist es „die Pantherin“, die dem Buch auch den Titel gibt: „Wie alt mochte sie sein? Zwanzig? Dreißig? Es ist nicht wichtig. Königinnen sind alterslos.“ Es geht um eine „Königin“ des Billards. Ort der Handlung ist ein finsterer, unterirdischer Salon in einer namenlosen italienischen Stadt, wo für gewöhnlich ausschließlich Männer gegeneinander antreten – schräge Typen mit beziehungsreichen Spitznamen wie „die Mumie“, „der Stinker“, „Garibaldi“ oder „Chiquita“. Die Pantherin besiegt sie alle. Bis zur entscheidenden Partie gegen „den Engländer“, einen etwa 35-jährigen „wunderschönen Jungen, der die Herzen raubte und die Portemonnaies leerte“.

Benni erzählt das Duell aus der Perspektive eines Fünfzehnjährigen, der die Schule geschmissen hat und sich im Billardsalon beim Kloputzen sein Geld verdient. Natürlich darf hier nicht verraten werden, wie das Spiel ausgeht und welche dramatischen Folgen es hat: Es handelt sich im wahrsten Sinne des Wortes um einen Kampf auf Leben und Tod. Warum er so und nicht anders endet, erklärt die unangefochtene Autorität des Salons: ein weiser Alter, früher selbst ein begnadeter Spieler. Er ist erblindet, aber gleichwohl als einziger in der Lage, zu erkennen und zu deuten, was um ihn herum geschieht. Der jugendliche Ich-Erzähler gibt ihm den Namen Borges, weil er dem argentinischen Schriftsteller Jorge Luis Borges (1899-1986) ähnelt – dem großen Wegbreiter des „magischen Realismus“, dem nicht nur Gabriel García Márquez und Umberto Eco, sondern auch Stefano Benni so viel zu verdanken haben. Letzterer treibt die Verehrung seines Lehrmeisters so weit, dass er der Erzählung ein Zitat aus Borges' Gedicht „La pantera“ voranstellt: Es handelt von einem Panther hinter Gittern, und offensichtlich ist es eine der Quellen, die Bennis Erzählung inspiriert haben.

Der Borges aus dem Billardsalon spricht aus, was der heranwachsende Erzähler erst später lernen wird: An den entscheidenden Wendepunkten des Lebens gibt es nur ein einziges Spiel, das alles entscheidet: „Wir können kein zweites Mal spielen.“ Was bleibt, unabhängig von Sieg oder Niederlage, ist die Hoffnung: „Vielleicht wirst auch du eines Tages die Kugel am richtigen Ort haben, und Fortuna nur einen Schritt von dir entfernt. Auch wenn du im Billard eine Niete bist.“ Daran erinnert sich der Erzähler viele Jahre später. Er, der glaubt, „die einzige Träne gesehen zu haben, die die Pantherin je vergossen hat“, dankt seiner Heldin, dass sie seine Jugend „erleuchtet“ habe. Mit dieser Huldigung an die „Göttin Pantherin“ endet die Geschichte. Das ist pathetisch, aber nicht kitschig – große Literatur im kleinen Format.

Es liegt nicht zuletzt an Bennis kraftvoller Sprache und der sehr guten Übersetzung von Mirjam Bitter, dass die Geschichte von der ersten Seite an mitreißt – trotz des ungewöhnlichen Ortes der Handlung. Der häufig derbe Humor, der Bennis Werke auszeichnet, fehlt weitgehend, und in der zweiten Erzählung, „Aixi“ (gesprochen Aiji), fast vollständig. Frei nach Ernest Hemingway könnte sie auch „Das Mädchen und das Meer“ heißen: Aixi, „fast zwölf“, geht heimlich allein fischen, weil ihr Vater todkrank ist. Auf dem viel zu großen Boot beginnt der uralte Kampf, in dem das Meer aber – trotz der Gefahr – nicht der Feind ist. Acht Kilo Fisch, die Aixi an ein Restaurant verkaufen kann, sind die reiche Beute. Das Abenteuer geht also gut aus – dieses Mal. Wie es nach dem Tod des Vaters weitergeht, bleibt offen. Selbst Aixis Träume widersprechen sich: Lebt sie mit sechzehn als „kleine Dame“ bei ihrer Tante in der Stadt, mit roter Vespa, einem Volleyballspieler als Freund und nur gelegentlicher Sehnsucht nach dem Meer? Oder bleibt sie, wo sie ist, „verlässt das Haus am Meer nicht, lernt ein zehn Meter langes Boot zu führen und fischt Schwertfische, und kein Hai wird ihr das wegnehmen“?

Auch diese zweite Erzählung bereitet großen Lesegenuss. Sie fällt nur deshalb ein wenig ab, weil „Die Pantherin“ einfach grandios ist. Der Wagenbach-Verlag, der sich seit Jahren um die Verbreitung zeitgenössischer italienischer Literatur im deutschsprachigen Raum verdient macht, hat seinen in rotem Leinen gebundenen Büchern der Salto-Reihe ein weiteres kleines Juwel hinzugefügt. Einziger Minuspunkt: Es fehlen Luca Rallis Zeichnungen, die das italienische Original eindrucksvoll illustrieren.

Mich hat „Die Pantherin“ animiert, einige von Bennis älteren Büchern erneut zu lesen, darunter „Die Bar auf dem Meeresgrund“, eine Sammlung skurriler Kurzgeschichten aus dem Jahr 1987 (deutsch 1999), und die beiden humorvollen gesellschaftskritischen Romane „Der Zeitenspringer“ (2001/2004) sowie „Brot und Unwetter“ (2009/2012), alle erschienen bei Wagenbach. Wer Stefano Benni noch nicht kennt, findet mit der „Pantherin“ einen optimalen Einstieg in sein ungewöhnlich vielfältiges Werk.

Stefano Benni 2016:
Die Pantherin.
Verlag Klaus Wagenbach, Berlin.
ISBN: 978-3-8031-1317-7.
89 Seiten. 15,00 Euro.
Zitathinweis: Jens Renner: Bei Borges im Billardsalon. Erschienen in: Medien und Gegenöffentlichkeit. 41/ 2016. URL: http://kritisch-lesen.de/c/1361. Abgerufen am: 14. 12. 2018 04:10.

Zur Rezension
Rezensiert von
Jens Renner
Veröffentlicht am
04. Oktober 2016
Erschienen in
Ausgabe 41, „Medien und Gegenöffentlichkeit” vom 04. Oktober 2016
Eingeordnet in
Schlagwörter
Zum Buch
Stefano Benni 2016:
Die Pantherin.
Verlag Klaus Wagenbach, Berlin.
ISBN: 978-3-8031-1317-7.
89 Seiten. 15,00 Euro.
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